.: Missão

Manter, conservar e desenvolver a memória cultural do Estado, promovendo a divulgação da cultura e estimulando a prática da leitura. Fornecer condições básicas para uma aprendizagem contínua, para o exercício da cidadania e para o desenvolvimento cultural do indivíduo e da sociedade. Proporcionar igualdade de acesso para todos, independente de idade, raça, sexo e posição social, minimizando as diferenças de informação.

Considerada por alguns historiadores a segunda biblioteca pública mais antiga do Brasil, a Biblioteca Pública do Estado do Maranhão foi criada ainda no período imperial, 1º reinado, precisamente 29 de setembro de 1829, como resultado do esforço de intelectuais que, naquela época queriam provar que nesta terra se valorizava o pensamento e a arte. Todavia, somente em 03 de maio de 1831 foi, oficialmente, aberta ao público.

Fechada e reaberta por inúmeras vezes, a Biblioteca Pública do Maranhão percorreu vários endereços, pondo em risco seu valioso acervo, até finalmente ser inaugurada em 19 de setembro de 1951 na sua Sede atual. Em 1958 foi denominada Biblioteca Pública "Benedito Leite" pelo Decreto nº 1316 de 08 de abril de 1958, em homenagem ao ilustre político maranhense que propôs sua reorganização.

O prédio atual da Biblioteca possui estilo neoclássico de grandes proporções, elementos característicos, tais como cobertura e escadaria de acesso, cúpula central, alas semicirculares vão de janelas encimados por frontões. Localiza-se na Praça do Panteon, na parte mais alta e central de São Luís em frente a Praça Deodoro - antigo Campo do Ourique, largo do Quartel e Praça da Independência. É dotada com aparelhagens de climatização e de informatização. Possui 127.000 peças em seu acervo, entre obras de arte, coleções de jornais maranhenses desde a independência (1822), manuscritos do século XVIII, livros, revistas, jornais, fotografias, microfilme, diários oficiais, obras raras, livros em Braille e folhetos. A Biblioteca conta ainda, com um significativo acervo referente à história política do Maranhão.

A Biblioteca Pública Benedito Leite tem realizado ao longo dos anos vários projetos de incentivo à leitura, estimulando a fantasia, o prazer de ler, e a escrita, procurando contribuir para formar uma sociedade leitora: condição essencial para o exercício da cidadania. Para o período de 2007 a 2010, tem como propósito desenvolver programas de modernização, preservação da memória e de ampliação das atividades de incentivo à Leitura e formação de leitores, promovendo o livro, a leitura e a biblioteca, contribuindo de forma efetiva para a elevação do Maranhão à categoria de Estado Leitor.


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BIBLIOTECA PÚBLICA BENEDITO LEITE - BPBL
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